裏高尾から小仏峠・景信山を巡る道
距離:約10km <通過エリア: 八王子>
[山シリーズ]

道幅起伏人通り交通量風景メモ
普通〜狭い多い少ない少ない〜無し多い低山と山里の風景梅・山菜

[小仏川を挟み左中央線、右旧甲州街道の風景]

多摩の西部は広大な山岳地帯で、数百mの低山から二千m級迄数え切れないほ どの山々があり、四季折々の豊かな表情を見せてくれる。特に秋深い紅葉の季 節の里山の風景の美しさは格別なものがある。そんな中、都心から最も近く、 それでいて深山の趣を留めている山並みといえば高尾山系である。高尾山系は 中央の主脈を挟んで北側に北高尾山稜、南側に南高尾山稜の3つの山並みから なるが、そのうち主脈は東から順に、高尾山、一丁平、城山、小仏峠、影信山、 明王峠、陣馬山といった山々や峠等から構成されている。今回はそのうち小仏 峠から景信山に至る峰筋を裏高尾の旧甲州街道から辿ることにする。ところで 裏高尾はかつては小仏川沿いの静かで自然豊かな山里であったが、近年圏央道 の通過ルートとなり一部に於いては工事により貴重な自然の景観が損なわれて しまった。しかしまだまだ豊かな自然は残されており楽しみな道筋である。そ れにしても景信山という人の名を冠した山名の響きには、何か奇妙な物悲しさ を感じるのは筆者だけであろうか。
ここではJR中央線高尾駅を出発し、裏高尾の旧甲州街道から小仏峠を経て景 信山に登り、帰路は再び裏高尾に下山してバス停「小仏」に至ることとする。



高尾駅を出て駅前のバスターミナル横から西へ向かう線路沿いの道に入る。甲 州街道は交通量が多く歩道も狭いので避けた方がよい。閑静な住宅街を抜け線 路脇の狭い路地を抜けるとJR中央線のガード下を交叉する甲州街道に出る。 ガード下には両界橋という名の橋があり、その下には南浅川が流れている。ガ ード下を潜り街道に沿って70〜80mも進めば小名路という裏高尾へ向かう 旧甲州街道への分岐点に来る。分岐点の道標は以前は「小名路」となっていた が、最近「西淺川」に変わってしまった。由緒ある名を何故変更してしまった のか行政の対応に疑問を覚える。小名路から旧街道に入ると車も少なく、つい 先ほどまでの甲州街道の喧燥がまるで嘘の様に静かだ。

現在の甲州街道は小名路から高尾山南麓を経て大垂水峠(オオダルミ)を越え、相模 湖畔の与瀬に出る道筋であるが、そもそもこのルートは明治21年になって開 かれたものだ。それ以前の江戸時代の甲州道中は日本橋から高尾までは概ね現 在の甲州街道と同じ道筋だが、小名路(コナジ)からは異なって裏高尾に入り、 駒木野関を通って小仏峠を越え、小原宿、与瀬宿へと通じていた。

[小仏関跡に残る手形石・手付石]

旧街道のなだらかな上り坂を登る。途中アルコール専門の駒木野病院横を通り、 坂を登り切ると右手に木柵で囲まれた小仏関跡がある。関跡には「史蹟小佛関 跡」と刻んだい石柱が立っている。その石柱の前には関所を通る旅人が通行手 形を置いたという手形石、通行許可がでるまで手をついて待ったという手付石 が置かれている。その他関所の配置図を示した「小佛関所絵図」なる説明板、 それにこの辺りが宿場であったことを示す「甲州街道駒木野宿」と記した大き な石碑が立っている。徳川幕府はここを西方防衛の拠点と位置づけ不審者の出 入国を厳しく監視したのであろう。今は小さな公園でもあり、関所梅林といっ て春先には見事な梅で賑わう所でもある。

小仏関は駒木野にあるので駒木野関とも言うが、元々この関所は武蔵と甲州の 国境の小仏峠の頂上にあった。天正6年(1578)、峠では何かと不便とい うことで駒木野に移された。従って小仏関と言うのが本来の呼び名である。元 和2年(1616)駒木野関と改称した。小仏峠にあった当初の関所は小田原 北条氏の関東防衛の最前線の砦として60人の守備兵がその役割を担っていた と言うが、北条氏滅亡後は江戸に入府した徳川家康の管理下となり、八王子の 千人同心達が役人として詰めた。その後江戸時代を通じて関所は存続したが、 甲陽鎮撫隊が甲州勝沼戦争で惨敗した翌年の明治2年、約300年の関所の歴 史に幕を下ろした。なお関所破りの刑は重く見つかれば市中引き回しのうえ磔 だ。その刑場は今の小名路辺りにあったと言う。

駒木野関を後にすると、旧宿場の風情を残す平坦な街路となる。この辺りは駒 木野宿の中心で中宿という。ちなみに下宿は先の甲州街道の両界橋の辺りから 小名路の分岐点辺りといい、上宿はこの先の新井から蛇滝辺りという。中宿を 抜けると念珠坂と呼ばれる長い下り坂に入る。坂道左手に念仏塔、庚申塔等の 石塔が立つ。その一つに「念珠坂」と刻んだ石碑がある。念珠坂とはいささか 奇妙な名前だ。

念珠坂は年中坂とも呼ばれていたそうだが、菊地正氏の高尾山説話集「むかし でござる」にこんな面白い話が記載されている。昔この辺りに銀河夜叉という 鬼がいて、夕暮れ時に出没しては人を襲っていた。ある日、里の婆様が高尾山 に参詣した。思いのほか遅くなり、婆様が銀河夜叉のことを心配をしていると、 老師が通りかかり数珠をくれた。婆様は数珠を持って山を降り坂を越えようと した時、案の定、銀河夜叉が現れて襲いかかってきた。婆様は逃げたが足がも つれてひっくり返った。その弾みで数珠の紐が切れ、数珠球がコロコロと坂道 を転がりだした。銀河夜叉は数珠球に足を捕られて、坂の下まで転げ落ち大穴 に落ちてしまった。それ以来この坂には銀河夜叉は現れなくなったという。
⇒⇒⇒  昔々の多摩話−念珠坂の銀河夜叉

[かつて蛇滝の講中が休息した蛇滝茶屋]

念珠坂を下り、ゆるやかに蛇行しながら道なりに進むと辺りは次第に鄙びた雰 囲気となる。ほどなく緑幼児園と称する小さな建物の前にくる。つい最近まで ここは八王子市立浅川小学校の上長房分校だった。都心からそれほど離れてい るわけではないのに分校があるとはいかにも裏高尾らしいと、通るたびに感じ たものである。分校の前はバス停「荒井」でその傍らに昔懐かしい火の見櫓と 地蔵堂がある。地蔵堂には地蔵様1体と庚申塔が1基並んでいる。再びゆるや かな上り坂となる。南側から南浅川の支流小仏川が接近しやがて街道と並走す る形となる。対岸は樹林で覆われ、その中に一条の散策路が縫う様に走ってい る。裏高尾は高尾梅郷の地としても知られており川沿いのあちこちに梅林が点 在する。この辺りの対岸には天神梅林がある。梅林の傾斜面に高尾天満宮と称 する小祠があることからこの名がある。特に紅梅が綺麗な梅林だ。バス停「蛇 滝口」界隈にさしかかると、民家が建ち並び採れたて野菜を直売する家もある。 左手川に臨む古びた建屋は旧蛇滝茶屋で、高尾山の蛇滝信仰の講中が利用した 休憩所だ。バス停の対面にはこの付近が荒井遺跡という縄文時代・平安時代の 集落跡であることを示す案内板と、先の戦争の列車銃撃事件で多大な犠牲者を 出した猪の鼻慰霊碑があることを示す案内板が立っている。

[多数の犠牲者を出した猪の鼻トンネル]

荒井遺跡には約8000年前の縄文時代早期の落とし穴が2箇所、その他土器 片、石皿、石鏃、黒曜石などが見つかっている。
一方猪の鼻列車銃撃事件は終戦間近の1945年8月5日、蛇滝の北側を走る 旧国鉄の湯の花トンネルで新宿発長野行き中央線下り列車が米軍艦載機P51 の機銃掃射を受けて52人死亡、900人以上が負傷者を出したという悲劇で ある。列車銃撃による死傷者としては国内最大の事件であった。

道筋に「圏央道反対」の標語がやたら目につくのは、この付近が建設予定地の ためだ。もう既に工事はかなり進んでいて、里道をコンクリートで固めた巨大 な高速道路が跨いでいる。清明会浅川ホーム横から山手へ分岐する道は高尾山 登山道だ。分岐点には「ここより高尾山道」と刻んだ古びた石の道標「高尾山 新四国八十八ヶ所道」と刻んだ石柱、それに「蛇滝水行道場入口」と記した木 柱が立っている。昔はここが高尾山の表参道だったのだが、今は利用する人も ほとんどない寂れた登山道になっている。傍らの湯の花梅林は高尾梅林の中で も一際見事な梅林で季節の頃は観梅客で賑わう所だったが、圏央道の工事です っかり破壊されてしまった。なお”湯の花”とはいささか奇妙な名前だが、一 説には裏高尾で温泉が湧いたとの言い伝えがあることによるのだろう。

[石標柱の立つ高尾山蛇滝口の風景]

菊地正氏の高尾山説話集「むかしでござる」に蛇滝にまつわるこんな話がある。
昔、高尾山を中興した俊源大徳という偉い坊様がいた。ある日、水行に適した 滝がないかと裏高尾を散策していると数人の猟師がなにやら騒いでいる。近づ いて見ると白蛇を踏みつけて山刀で殺そうとしているところでした。聞けば鹿 を射ようとしていたところ、この蛇が足に噛みついて取り逃がしてしまったと 言う。以前にも同じ様なことがあり、今度こそはこの蛇を殺さないと気がおさ まらないというのである。坊様は殺生はよくないと幾ばくかの金を渡して蛇を 助けてやった。蛇は大変喜んでお礼に坊様が求めるよい滝に案内しましょうと、 沢伝いに這い進み大きな岸壁をするすると登り始めました。すると不思議なこ とに蛇が岸壁の上に達するや否や一条の清らかな滝が流れ落ちました。坊様は 水行にとてもいい滝だと大変喜びました。蛇が滝になったことから以後この滝 を蛇滝と呼ぶようになったという。
⇒⇒⇒  昔々の多摩話−蛇滝の由来

蛇滝を後にしこども村を左に見て小仏川とともにS字に曲がりながら進むと摺 指(スルサシ)の集落に入る。バス停「摺指」の前に「するさしのとうふ」の幟を 立てた峰尾豆腐屋がある。副業で「おからドーナツ」を売っている。試食も出 来るので気に入ったら買ってみるとよい。ちなみに店の電話番号は0426− 66−0440だ。集落の外れの沿道右手には曹洞宗の白雲山常林寺がある。

ところで摺指の豆腐屋さんの名が峰尾となっているが、摺指では住民のほとん どが峰尾姓という。佐藤孝太郎著「多摩歴史散歩」によれば14世紀の南北朝 時代の南朝方の重鎮小山氏の末裔とのことだ。足利氏の圧力を避けて一族は常 陸、会津、白河と転々とした後、八王子に至り、甲斐の武田氏の元で再挙を図 るもかなわず、ついには摺指の地に土着したという。常林寺は峰尾氏の開基に なる寺だそうだ。

[三度飛脚が奉納した宝珠寺の常夜燈]

竹林が繁る都水道局裏高尾増圧ポンプ所の小さな建物を左にやると、右前方の 上方に中央自動車道の赤いガードが目に入る。山の緑に赤が良く映えてなかな かいいものだ。バス停「裏高尾」を過ぎ日影まで来るとマス釣場がある。人の ほとんどいない山里なのにここだけは釣り客で賑わっている。城山へ向かう日 影沢林道を避け、曲がりくねった道を川沿いに進むとアーチ型をした古びた赤 煉瓦造りの中央線のガードがある。何とも言えない風情のある空間だ。ガード 下を潜り小下沢林道(オゲザワ)(最近は木下沢林道と記載した道標がかかって いる)への道を避け左に曲がると、道は左に線路と川、右に小さな集落に沿っ たなだらかな上り坂となる。かつての小仏宿はこの辺りのことを指すのだろう。 民家の表札に『青木』という名がいくつか見える。青木家はかつて甲州道中を 往来する飛脚の定宿であったという。

小仏宿の青木家はかつて『三度屋』という屋号で呼ばれていたという。という のは江戸時代の飛脚は月に三度、甲府と江戸の間を往来したことから三度飛脚 とよばれていた。青木家はその三度飛脚の定宿であった。その証拠と言えるも のがここより少しばかり峠方向に上った所の左手にある宝珠寺に「甲府三度飛 脚中」と刻んだ常夜燈がある。飛脚たちが奉納した記念燈という。ちなみにい わゆる三度笠とは三度飛脚が被っていた笠のことを指す。

中央線のレールが小仏トンネルに掻き消えるとバス停の終点「小仏」の横に至 る。ここからは次第に山腹が迫って空が狭くなってなる。浅川神社と臨済宗南 禅寺派小仏山宝珠寺横を過ぎるといよいよ勾配はきつくなヘピンカーブとなる。 景信山への登山口を右にやるとほどなく車止めがあり小仏峠への登山口となる。 ちなみに登山口の横に分岐する階段は宗教施設「真の道」への道だ。
登山道は杉や檜等の樹林で覆われ薄暗いが山の冷気がすがすがしい。しばらく は道幅も広く勾配も穏やかで楽に登ることが出来る。道の傍らには小沢が心地 よい沢音をたてて流れている。道筋には所々苔むした石垣が残る等いかにも旧 街道らしい趣を漂わせている。うねうねと沢沿いの道を進むとやがて沢は左手 山腹へ離れてゆく。そしてそこを境に登山道は鋭くVターンし狭い急勾配のジ グザグ道となり本格的な峠路に変貌する。
上方の山腹が低くなり空が広くなってくるとやがて標高548mの小仏峠に着 く。峠は高尾山系の交通の要衝で尾根伝いに南へは城山と高尾山、北には景信 山と陣馬山が続き、また峠を越えて旧街道を西へ下れば相模湖方面へ出る。峠 は樹林で覆われあまり見晴らしがいいとは言えないが、登ってきた方面を振り 返れば山間から遠くに高尾や八王子の市街を臨む事が出来る。峠には以前青木 屋という茶屋があり、ザクロ、アケビ、クリ、天然なめこ、ヒラタケ等の山の 幸が多数売られていて結構楽しい所であったが、数年前から廃屋になってしま った。ハイカーで賑わったかつての懐かしい峠の風情が今も思い出される。茶 屋はなくなったがベンチはたくさんあり一息入れるのにいい所だ。広場の端に は峠に関所があった頃からのものという地蔵1体と、青面金剛と三猿を刻んだ 庚申塔1基が立っている。

[ハイカーで賑わう小仏峠]

新編武蔵風土記稿によれば、小仏の地名の起こりはこの山の辺に堂ヶ谷という 所があって、そこに大日如来像が出現したことによる。堂宇を建て大日如来像 を安置していたものを、後年この峠に引移したという。残念ながら堂宇は朽ち 果てて今はない。

戦国時代の永禄11年(1568)武田信玄関東遠征の折、本隊は拝島方面か ら北条氏照の滝山城攻めた。これに呼応して小山田信茂の率いる甲州武田の軍 勢は小仏峠を越えて背後から滝山城を攻撃した。高尾駅の北側の廿里(トドリ) は両軍が激突した古戦場だ。当時の小仏峠はまだ街道が整備される前のことで あり、恐らくただ獣道があるだけの山深い峠であったと思われる。この戦で不 意を突かれた北条氏は敗れ、このことから氏照は小仏峠を睨む強固な防衛拠点 が必要と判断し、新たに八王子城を築城し城替えすることになった。そして八 王子城の砦としてここに富士関役所を置き甲州武田からの防衛拠点とした。こ れが小仏関の始まりである。小仏関はその後天正年間に山を下って駒木野に移 設された。

「多摩ら・び」18号(2001)に茶屋の老夫婦の記事がでていた。
それによれば江戸時代は峠に5軒の旅籠があり、飯盛女と呼ばれる公認の遊女 もいるほどの賑わいがあったそうだ。明治36年八王子−甲府間に甲武鉄道 (現中央線)が開通すると峠は寂れ、旅籠は人の手を離れ、建物は朽ち果てた という。そんな昭和の初め、麓の青木夫婦はそのうちの1軒の旅籠に移り住み 茶屋を開いた。茶屋の名物は自作の竹笛であったという。二人三脚で毎日、自 宅から茶屋まで小型トラクターを使って40分かけて登ってくるのだという。 もう80歳にもなり、仕事が続けられるのも、あと3、4年とのことだった。

[景信山山頂から城山を望む]

さて小仏峠から道標に従い景信山方面の狭い上り坂に入る。しばらく急坂が続 くがやがて平坦な尾根道に入る。尾根道から左側南西方面の樹間に目をやると 遥か下にきらきら輝く相模湖の湖面と湖に架かる相模湖大橋が望める。やがて 再び勾配がきつくなってくる。ジグザグ道を息を切らして登って行くと程なく 標高727mの景信山の山頂に到達する。山頂からの見晴らしは抜群で、雄大 なパノラマ風景が楽しむことができる。南方に目をやると城山が遠望できる。 NTTの無線中継所があるのですぐそれとわかる。また陣馬方面の山々や八王 子の市街が手にとるように見ることができる。山頂には青木さんが経営する景 信茶屋があり、色々な山の幸が売られていて見てるだけで結構楽しい。筆者は ここを訪れると大きな「天然なめこ」や「むかご」を買い求める。なめこはな めこ汁に、またむかごは炊き込みご飯にするととてもうまい。なめこ汁なら茶 屋でも一杯250円でいただくことができる。そのほかなめこラーメン、なめ こうどん、おでんなどを求めることができる。

[紅葉の入った景信山頂の風景]

ところで景信山とはいかにも人の名の様な名称がついている。伝説によれば、 北条氏照の居城八王子城が天下統一を目指す豊臣秀吉の大軍により落城した時、 城を脱出した家臣の北条景信が、この山で追手に討ち取られたことに由来する と言われる。燃え盛る八王子城を脱出した景信は馬に乗って山道を進んでいた。 既に敵の矢を受けて片目を失っていた。突然、馬の足に藤蔓がからみつき、あ っという間に馬もろとも崖から深い谷の淵に落ちてしまった。死の間際に景信 は藤蔓で命を落とすことを恨み、「この山には藤は一本も生えさせぬ」と言っ たため、以後この山には1本の藤の木も生えなくなったという。更に奇怪なこ とに、淵にすむヤマメはすべて片目のヤマメになったという。それ以来、景信 が亡くなった淵を景信ヶ淵、山の名を景信山と呼ぶようになったという。なお 一説にはこの北条景信は八王子城代家老の横地監物吉信とも言われる。名前が 似ているからだが、なぜ名前が摩り替わったのかよくわからない。伝説の伝説 たる所以だ。歴史的には横地監物吉信は八王子城脱出後、尾根伝いに檜原へ落 ち延び、そこで檜原城主平山氏重とともに豊臣軍に最期の一戦をするも利あら ず、ついに小河内まで落ちて、そこで自刃して果てたとされている。
またこんな伝説もある。昔、桜町中納言景信という公家が都を追われてこの地 にやってきた。都に帰りたくてもかなわず、ついに深い淵に身を投げて命をた ったという。以来、この淵を景信ヶ淵と呼ぶようになったという。
⇒⇒⇒  昔々の多摩話−景信山の落武者伝説

景信茶屋の爺さんと話をしたことがある。爺さんは青木さんといって、家は裏 高尾の小仏にある。小仏には5軒の青木姓があるという。青木と言えば以前小 仏峠にあった茶屋も青木屋だったが、爺さんの親父さんの弟、つまり叔父夫婦 が営んでいたのだという。爺さんは土日・祝祭日になると、麓の小仏から小型 トラクターで小仏峠を経て景信山まで、開店に必要な荷を運ぶのだそうだ。話 のついでに景信ヶ淵の場所を聞いてみた。伝説については断片的に知っていた ようだが、淵の所在は知らないとのことであった。ただ爺さんの親父さんから 聞いた話として、美女谷へ流れる沢はあったという。

ここから小仏登山口まで一気に下る。大半が檜林でときにコナラやイヌシデ、 時に桜等が混在している。道は狭く急勾配でかつ流水に洗われて凸凹が激しく、 しかも大小の石が多く、おまけに樹木の根っこが蛇の様に突き出している等、 下山条件はあまりよくないが道のりはそれほどでもない。中央高速を走る車の 走行音が聞こえてきたら間もなく小仏登山口だ。下山したらヘアピンカーブを 辿って10分も進めば小仏バス停に到着する。

[関連する道筋] 高尾山から陣馬山へ縦走の道
[関連する道筋] 裏高尾・景信山・明王峠から相模湖への道
[関連する道筋] 小仏峠を越えて甲陽鎮撫隊の進撃路甲州道中を行く

多摩のジョギング道 ( http://homepage3.nifty.com/k_harada/ )
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